La parenthèse bleue des Alpes du Sud, trait d'union entre Provence et Dauphiné, entre mer et montagne

Quelques chiffres-clef sur Lac de Serre-Ponçon

Altitude : 780
Population : 18000
Surface : 28 km2

Deuxième plus importante retenue artificielle d'Europe, le Lac de Serre-Ponçon, s'étend sur deux départements (Hautes-Alpes et Alpes du Haute-Provence). Sa mise en eau en 1961 a engendré un fort développement touristique dans les communes qu'il traverse, , il est maintenant le véritable poumon de l'économie Touristique des Alpes du Sud.

 

 

La petite histoire du lac de Serre-Ponçon : un lac artificiel créé dans les années 60

L'idée d'un barrage sur la Durance ne date pas d'après-guerre, mais remonte à la fin du 19ième siècle, suite à des crues dévastatrices. Début du 20ième siècle, les ingénieurs se passionnent pour la Houille Blanche et l'utilisation de la puissance de l'eau pour électrifier le pays. Les deux guerres mondiales mettront en pause le projet, avant qu'il ne réapparaisse dans les années 50 sous forme plus ambitieuse.

Le lac de Serre-Ponçon est né en 1961, suite à plusieurs mois de mise en eau (du 16 novembre 1959 au 18 mai 1961), dans le cadre du projet de la retenue de Serre-Ponçon (aménagement hydroélectrique Durance-Verdon), dont la surface d'étend d'Embrun à Espinasse. La retenue s'est concrétisée par la construction du barrage éponyme entre avril 1957 et novembre 1959. Aujourd'hui son rôle est triple

  • réguler les crues et fournir de l'eau à la Provence : un véritable château d'eau pour l'agriculture (200 millions de m3 dédiés) et l'eau potable
  • produire de l'électicité : couplée au Verdon, l'eau de la Durance produit, grâce aux centrales hydroliques, 10% de la production hydroélectrique française, 30% de l'électricité produite en PACA, et couvre 15% des besoins de la consommation annuelle PACA
  • soutenir/accompagner le développement économique du territoire (activités nautiques)

Le Lac de Serre-Ponçon a fêté ses 50 ans en 2010

La retenue est gérée par un syndicat mixte depuis 1997 côté Hautes-Alpes (SMADESEP : syndicat mixte d'aménagement et de développement de Serre-Ponçon, regroupant toutes les communes du 05), qui a réussi ces dernières années à faire de Serre-Ponçon une véritable destination nautique, apportant de nombreux équipements pour faciliter la plaisance et les activités nautiques, et transformant radicalement l'image de la destination. Le regroupement des communes dans une nouvelle inter-communalité Serre-Ponçon a aussi permis de débloquer plusieur projets structurants. La participation au Salon Annuel Internation Nautic en est le symbile, l'accueil en 2020 du Tour Voile une première concrétisation de cette nouvelle légitimité.

En savoir plus sur l'histoire de Serre Ponçon : nous vous recommandons de visiter à Rousset le Muséoscope du Lac, ainsi que de profiter des visites du barrages qui sont régulièrements organisées par EDF.

 

Le Lac de Serre-Ponçon en quelques chiffres

Le Lac de Serre-Ponçon, plus importance retenue d'eau de France :

  • 91km de rivages,
  • une côte d'exploitation du plan d'eau fixée à 780 mètres, avec un minima de 722 mètres à l'étiage (soit près de 60 mètres de marnage)
  • un volume maximum d'eau de 1,272 milliards de m3
  • une surface de 2800 hectares (28km2)
  • 9 plages publiques aménagées et surveillées pour la baignade
  • 7 écoles EFV (Ecole Française de Voile),
  • 15 bases nautiques
  • 1100 anneaux de capacité portuaire
  • La retenue génère 40% des revenus touristiques des Hautes-Alpes en été : elle est donc stratégique
  • La concession expire en 2045.

 

Les communes / territoires du Lac de Serre-Ponçon

Le Lac est alimenté principalement par l'Ubaye et la Durance (il existe néanmoins un grand nombre de petites rivières additionnelles), et ses eaux sont régulées par le barrage de Serre-Ponçon.

12 communes se partagent les rives du Lac de Serre-Ponçon :

  • 8 communes côté Hautes-Alpes : Embrun, Crots, Puy-Sanières, Savines-le-Lac, Prunières, Chorges, Rousset, le Sauze-du-Lac
  • 4 communes côté Alpes-de-Haute-Provence : Pontis, le Lauzet-Ubaye, La Bréole, Saint-Vincent-les-Forts

Il est entouré de sommets mythiques  (le Morgon, les Aiguilles de Chabrières, le mont-Guillaume, etc.) et est d'une forme assez agréable, la vallée de la Durance étant large. C'est la véritable mer des Alpes du Sud.

A noter que côté Hautes-Alpes, les communes regroupés sous le label PAYS SUD ont obtenu en 2011 le label Pays d'Art et d'Histoires.

 

Les grands sites et aménagements touristiques de la retenue de Serre Ponçon

Le Lac de Serre-Ponçon, ce sont des sites incontournables et emblématiques : la Chapelle Saint-Michel, le Pont de Savines, le Plan d'eau d'Embrun, le Barrage

Ce sont aussi des routes mythiques: la RN94 avec ses routes bordées d'arbres et ses beaux panoramas, la Route D954 qui permet de relier les vallées de l'Ubaye à celles de la Durance, et plus d'une dizaine de belvédères.

Ce sont 8 plages publiques dont 6 ont obtenu le pavillon Bleu gage de qualité :

  • Plan Nord (Plan d'Eau d'Embrun) - labélisé Pavillon Bleu
  • Plage de Chanterenne (Crots) - labélisée Pavillon Bleu
  • Plage La Voilerie (Savines) - labélisée Pavillon Bleu
  • Plage de la Combette (Savines) - labélisée Pavillon Bleu
  • Plage des Pommiers Baie Saint- Michel (Chorges) -
  • Plages Le Grand Pré, les Trémouilles (Chorges) - labélisée Pavillon Bleu
  • Plage de Port Saint-Pierre (le Sauze) - labélisée Pavillon Bleu
  • Plage de Bois Vieux (Rousset) - labélisée Pavillon Bleu
  • Plage de Saint-Vincent les Fort -

En 2015 ont été inaugurées de nouvelles installations à la plage de Bois Vieux à Rousset, notamment des pontons, et une grande piscine flottante

Enfin, 12 ports soit plus de 1100 anneaux

  • 8 ports et pontons publics : les Eygoires (Savines), Savines,  Prunières, la Baie Saint-Michel (Chorges), Chanteloube (Chorges), Rousset, Saint-Vincent-les-Forts, Port Saint-Pierre (le Sauze)
  • 4 pontons privés : le Pré d'Emeraude (Eygoires), Port Saint-Florent (Savines), Club Nautique Alpin (Chadenas), le Club Nautique de Rousset
  • 1 capitainerie à Savines (port à sec, aire carénage, mini-chantier naval)

En terme d'activité, Serre-Ponçon propose bien évidemment des activités nautiques, la pêche, et en hiver le ski

  • La pêche toute l'année sur le Lac, mais aussi la Durance et l'Ubaye, leurs affluents associés et les lacs et plans d'eau
  • Les stations de ski de Réallon, Les Orres et Crévoux
  • Des sites de parapente et des aires de motonautisme ou ULM
  • Les activités classiques de nautisme : bouées tracées, windsufrf, kitesurf, ski nautique, kayak, aviron ou paddle, voile, parapente ascensionnel
  • Une dizaine de belvédère avec tables d'orientation
  • Le GRP Tour de Serre-Ponçon
  • Le tour de Serre-Ponçon en VTT et plusieurs itinéraires labélisés FCC

 

La pêche sur le Lac de Serre-Ponçon

La pêche est autorisée toute l'année sur le Lac, depuis le Bord ou depuis une Embarcation, sauf pour les salmonidés (truite, omble, corégone,etc.) du 1er samedi de février au 31 décembre inclus

La population halieutique est variée (salmonidés, esocidés, percidés, cyprinidés), la quasi-totalité des espèces piscicoles françaises sont présentes, avec notamment

  • Truites, brochets (avec d'énormes spécimens en taille)
  • Perches, carpes, ablettes,
  • Gardons, goujons
  • Omble Chevalier,
  • Corégone (introduit entre 1984 et 1993)
  • etc.

Ne pas oublier les lacs disposés autour de Serre-Ponçon (Saint-Apollinaire, Siguret, Bouchards, Sainte-Marguerite), les plans d'Eau (Embrun, Lauzerot) et les rivièress (Durance, l'Avance) et torrents (Réallon, Couleau, Rabioux, Crévoux, Vachères) : ces pêches disposent d'une règlementation spécifique.

 

Serre-Ponçon, les niveaux d'eau et le rechauffement climatique : un poumon économique menacé?

En juillet 2019, le département des Hautes-Alpes a voté à l'unanimité une résolution permettant au département de se porter candidat à la gestion des barrages hydroélectriques situés sur son territoire, à savoir notamment le Sautet (puissance 76MWe) mais surtout Serre-Ponçon (360MWe)

  • La Commission européenne a en effet mis en demeure l'Etat Français d’ouvrir à la concurrence la gestion de quelque 150 barrages
  • A l'été 2019, le niveau d'eau a préoccupé les acteurs économiques, puisque le lac était assez vide à fin août, limitant les activités touristiques (un déficit important - 6/7 mètres de décote fin Août)
  • Le lac a importance économique majeure pour le département, le contexte de rechauffement climatique n'incite pas à l'optimisme
  • L'objectif : gérer ces ouvrages pour préserver une ressource rare et fragile, mieux réguler les usages et répartir équitablement la richesse créée. Ceci pourrait se faire sous forme d'une SEM (syndicat d'économie mixte).
  • La contrainte : l'état pourrait regrouper dans une concession unique tous les ouvrages de la chaîne Durance-Verdon, compte tenu de son importance stratégique
  • Et la concession n'arrive à échéance qu'en 2045 ! Wait and see, à suivre...

Carte de Lac de Serre-Ponçon

44.520122, 6.384940

Evènements associés

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