• Embrun | La Clapière
L'instant fraîcheur d'Embrun, une base de loisirs avec une belle vue sur le Pic du Morgon

Situé à 2km du centre-ville d'Embrun, au pied du Roc, le plan d'eau d'Embrun est la zone d'attraction touristique principale d'Embrun, été comme hiver. Et bien évidemment, c'est le lieu de rendez-vous de plusieurs évènements/majeurs (qui plus est de notoriété internationale), qui ont bien compris sa portée symbolique de ce petit lac d'Embrun, le Grand Lac de Serre-Ponçon étant juste à côté.

 

La petite histoire du plan d'eau d'Embrun

Le plan d'eau est situé sur 3 communes : Embrun, Puy Sanières et Baratier, et se situe à l'extrémité du Lac de Serre-Ponçon (ie. en queue de retenue).

La construction du barrage de Serre-Ponçon est terminée en juin 1960, il est mis à l'eau progressivement jusqu'en mai 1961. Alexandre Didier (maire d'Embrun pendant 40 ans, de 1951 à 1991) souhaite que le canton d'Embrun utilise au mieux l'attrait du Lac de Serre-Ponçon, afin de faire d'Embrun un noyau touristique (incontournable) du canton, et imagine le plan d'eau, qui permet de retenir l'eau toute l'année alors qu'en queue du Lac de Serre-Ponçon, le niveau d'eau n'est garanti que 3 semaines par an.

Les travaux de construction du plan d'eau commencèrent en 1960, l'inauguration fut proclamée en 1961. Il fut en 1962 étanchéifié par la pose d'une couche d'argile. EDF finira par rétrocéder le plan d'eau aux collectivités.

Sont ensuite implémentées les premières activités et équipements, qui permet au plan d'eau de devenir une véritable Base de Loisirs :

  • les commerces du plan d'eau et le bar sur la plage
  • le camping municipal et le Centre Nautique Alpin en 1961,
  • le mini golf en 1967,
  • le club d’aviron (milieu des années 60),
  • la piscine municipale en 1978,
  • le gymnase en 1985.

Plus récemment, les berges furent réaménagées par la pose d'une nouvelle pelouse, de douches extérieures. Le sentier de la digue, qui permet d'en faire le tour et qui le sépare du Lac de Serre-Ponçon a été refondu en 2013 : une allée en bois a été posée pour accéder de manière plus confortable aux plages, le chemin de la digue a été reboisé et amélioré, et il se poursuit maintenant derrière le CNA (on n'a plus à prendre la route) : éclairé, un tour du plan d'eau de 2,6km est maintenant possible sur sentier piétonnier. Il est équipé de bancs et tables.

 

Quelques chiffres sur le plan d'eau d'Embrun

La surface du plan d'eau d'Embrun est de 27 hectares, sa profondeur est de 4 mètres en moyenne (maximum de 7 mètres, minimum de 2,5 mètres).

  • l'alimentation en eau est garantie par une prise d'eau sur la Durance (il se remplit en 8 jours), un drain agricole depuis plaine du Roc (c'est une zone inondable de la Durance) et l'eau du torrent de Sainte Marthe.
  • Il est de temps à autre vidangé, par une vanne de fond et une petit vanne annexe (déversement côté Lac de Serre-Ponçon/Durance).

Il est possible d'en faire le tour du plan d'eau en empruntant la digue promenade et le sentier pédestre (distance du tour du plan d'eau : 2,6km). A noter qu'il est muni d'un parking gratuit ombragé.


 

Les activités nautiques sur le plan d'eau d'Embrun

La température de l'eau l'été est comprise entre 22 et 25 degrés. Le plan d'eau est utilisé en base nautique quelques mois par an, grâces aux équipements suivants 

  • Ses plages engazonnées, ombragées et équipées de douches et sanitaires. Les plages publiques sont labellisées Pavillon Bleu depuis 2015, et surveillées pendant la saison estivale (maîtres-nageurs)
  • La base canoë/kayak/aviron (EauxVives Embrun), qui dispose de plusieurs pontons
  • La base nautique du CNA Chadenas (Centre Nautique Alpin).
    • le CNA dispose également d'une base de l'autre côté du Plan d'eau (base de Crots).
    • Cela permet de pratique et enseigner la voile et planche à voile.
    • A noter que la faible longueur du Lac ne permet pas d'organiser de vrais regates à voiles : le plan d'eau est trop petit
  • L'été, des jeux nautiques pour enfants sont installés, notamment un aqua parc flottant (jeux gonflables), et la location de pédalos est possible

A noter que la piscine municipale est située non loin du plan d'eau : elle dispose aussi de toboggans extérieurs, accessibles l'été. Elle est actuellement en transformation pour devenir en 2017 un véritable centre aquatique.

 

Les autres activités sportives du plan d'eau

Le plan d'eau propose aussi des activités non nautiques, comme

  • des terrains de jeu, et de pétanque
  • un trampoline, un manège pour enfants
  • la location de rosalies (ah dans le temps, on avait des voitures électriques dans les années 80 !!!)
  • un mini golf
  • un club de tennis
  • un centre équestre

et bien sûr, il est très apprécié des joggeurs

 

Les gros événements annuels sur le plan d'eau

Trois gros événements à forte notoriété ont lieu chaque année sur le site du plan d'eau

  • Embrun Man (15 Août) : crée en 1984, c'est un triathlon longue distance XXL, l'un des plus dur Iron Man du Monde
  • Outdoormix (début Mai) : crée en 2013, c'est le plus grand festival des Hautes-Alpes. Il est dédié aux sports extrêmes Outdoor (kayak, slackline, long board, parapente, BMX, etc.)  et la nuit se transforme en festival de musique avec DJ set live.
  • Descente des radeliers de la Durance : des passionnés reconstituent de vrais radeaux en mélèze, selon les techniques ancestrales, et effectue la descente de la Durance comme le faisait encore au début du XXième siècle les bateliers, chaque année début juin, entre Saint-Clément et la stèle dédiée située à hauteur du plan d'eau d'Embrun.
     

Les activités hébergement / restauration autour du plan d'eau

Très tôt, des activités d'hôtellerie restauration et hébergement furent imaginées. Des constructions furent rapidement réalisées autour du plan d'eau, notamment des immeubles touristiques (permettant ainsi la location saisonnière) et un centre de vacances.

A ceci sont venus s'adjoindre: 

  • deux campings : municipal 4 étoiles, privé du CNA 2 étoiles
  • des commerces/snacks
  • deux bars
  • deux restaurants
  • un hôtel

Plus récemment, sur la route du CNA, plusieurs programmes immobiliers ont fleuri.

 

La pèche au plan d'eau d'Embrun

La population halieutique / piscicole est variée :

  • gardon,
  • perche,
  • rotengle,
  • truite arc en ciel,
  • ablette,
  • tanche, carpe, chevesne, goujon,
  • brochet,
  • brème,
  • Black Bass (depuis 2014),
  • anguille

 

Des projets à venir : vers un nouveau plan d'eau?

La commune a lancé en 2015 la transformation de la piscine communale en un centre aquatique intercommunal. L'ouverture est prévue pour l'été 2017.
Par ailleurs, afin de maîtriser le phénomène de vents de sable en intersaison (le lac étant au plus bas), les berges de Serre-Ponçon ont été aménagées avec des plantations afin de limiter cet effet. Des travaux de désensablement sont également régulièrement menés afin d'enlever les accumulations d'alluvions/sédiments.

Au-delà, il conviendrait de faire évoluer le plan d'eau, dont la superficie est inchangée depuis son inauguration dans les années 60. Sa superficie est vite saturée en saison estivale, et sa faible longueur interdit l'organisation de compétition de voile, et rend difficile la cohabitation de plusieurs activités. Il serait bon de faire évoluer le concept de plan d'eau, pour lui permettre d'accueillir de nouvelles activités (plus modernes, plus diversifiées), été comme hiver, et d'absorber la croissance touristique. Certaines évoquent son doublement de superficie, des terrains communaux étant disponibles.

 

Bref, un lieu à découvrir mais qui mériterait une extension afin de permettre des activités plus étoffées. A noter qu'une navette gratuite permet d'y accéder gratuitement depuis le centre-ville (en juillet/août uniquement), et qu'on peut rejoindre directement en longeant le bord de Durance le site classé de la Plaine sous le Roc, autre lieu à découvrir au pied de ville (passer sous le pont pour rejoindre l'ancien pont de la Clapière).


Carte d'Accès