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Un trésor architectural et historique de l'embrunais incontournable

Dédié à la vierge Marie, d'inspiration lombarde, la Cathédrale est le plus grand édifice religieux des Alpes françaises. Vous ne pourrez le manquer lors de votre visite de la ville d'Embrun. Nous conseillons vivement de suivre une visite guidée organisée par l'Office de Tourisme d'Embrun. A compléter avec la jardin de l'Archevêché.

A noter qu'en dehors des messes, des concerts/recitals sont organisés en saison estivale dans la Cathedrale : à ne pas manquer.

(cette page est encore en rédaction, nous sommes en train de l'améliorer : elle contient quelques raccourcis et certainement quelques coquilles...).

 

La petite histoire de la Cathédrale d'Embrun

L'histoire de la Cathédrale d'Embrun est à rapprocher de celle de la ville Embrun : métropole ecclésiastique, elle a marqué l'histoire

  • Sous Néron Embrun est une citée sous la domination romaine qui en font la capitale des Alpes Cotiennes.
  • Elle devient un évêché au IVieme siècle avec le premier évêque Saint-Marcellin.
  • Sous Charlemagne, elle devient un archevêché jusqu'à la révolution française
  • A partir de la révolution, l'archevêché redevient évêché jusqu'en 1802.

La Cathédrale est construite sur les ruines d'une ancienne église et d'un baptistère élevés au IVieme siècle par Saint-Marcellin. Elle fait partie d'un grand ensemble en style roman constituant le quartier de la cathédrale (ou quartier de l'archevéché)

  • 1147 première nomination d'un Prince Archevêque ("Prince d'Embrun"), par l'empereur germanique Konrad 3 : il dispose du droit de battre monnaie
  • 1170/1220 : construction d'une cathédrale dédiée à la vierge Marie, dans un style roman d'inspiration lombarde, complétée par tout un quartier comprenant la Tour Brune, du Palais de l'Archevéché, et la Maison des Chanonges (Maison des chanoines en charge l'administration du quartier canonial et des affaires de l'archevêque). Les lombards italiens construisent le quartier en utilisant les couleurs vives et joue des alternances de différents marbres (rose, vert et blanc)
  • 1349 les Hautes-Alpes sont rattachées au Dauphiné.
  • A partir du 14ieme siècle, le Pèlerinage à ND du Réal attire les foules ainsi que les Rois Louis XI / Louis XIII
  • Louis XI reçoit la dignité de chanoine d'Embrun lors de sa visite : cette dignité a été transmise de Roi en Rois, jusqu'aux présidents actuels
  • 1961 : de Gaulle porte les insignes de chanoine lors de sa venue à l'occasion de l'inauguration du barrage de Serre-Ponçon

 

Le porche de la Cathedrale d'Embrun

Le porche orienté Nord fait face à la Maison des Chanonges, chacun dispose d'une décoration évocatrice :

  • sur la Maison des Chanonges : un lion terrasse une chèvre (un bouc)
  • sur le parvis : un lion tient au sol un animal et protège une petite fille innocente

Un message est apposé sur le ventaux du porche, la décoration est riche : (feuilles d'acanthes ouvertes/fermées, serpents, personnages supportant le poids, alternance colonnes évidées/pleines).

  • Le tympan présente le Christ en compagnie de Marc Luc Jean Mathieu.
  • Le Portail Le Réal est un porche en marbre rose origine, et comprend une fresque en enduit du 14ieme sièce avec les noms des rois mage (qui représent eune scène de l'épiphanie). La fresque originale a été détruite par les protestants en 1585 (troupes de Lesdiguière). La Cathédrale s'appelait ND des Rois à cause de cette fresques miraculeuse de l'Adoration des Rois mages.

Au 16ieme siècle, les Protestants détruisent la fresque, car la Cathédrale était lieu de rendez-vous de pèlerins : près de 200 miracles certifiés, la fresque rend la vue et ressuscite les morts. On reçoit la,charité

L'entrée dans la Cathédrale est située à l'Ouest, et présent une confrontation entre le mal vs bien (sirène cheveux détachés, personnages, archange Gabriel)

 

L'intérieur de la Cathédrale d'Embrun

L'intérieur de la Cathédrale a subit un ravalement entre les deux guerres mondiales.

  • Il présente un jeu de couleur symbolique, jouant sur la bichromie noire et blanc : le blanc est sur les partie hautes, c'est la lumière céleste.
  • Les vitraux de la rose occidentale dates du 15ieme siècle. Le soleil entre par la rose vers 15h en été et illumine l'allée centrale
  • Le plan basilical est rectangulaire et non pas en croix en transept.
  • Le clocher est en angle : c'est un clocher campanile, style italien.
  • Son style roman utilise des voûtes en berceau qui reposent sur des murs très épais 120/150cm
  • La cathédrale est sombre : on utilise, 10 avant Notre Dame de Paris, le style gothique en France, avec des voûtes croisés d'ogives, se repliant sur des piliers. Les croisés d'ogives permettent d'obtenir une belle hauteur de nef et d'ouvrir des fenêtres hautes
  • Le sol (longueur 150m) est légèrement incliné pour attirer le regard via une impression de descente : on est attiré vers le coeur qui est à l'Est
  • Au 15ieme siecle, l'intérieur est complété de fresques (flagellation Christ, chemin de croix avec cheminement sur piliers. Ajout rosace et installation des orgues (don de Louis XI) avec en partie basse un encorbellement en nuit d'hirondelles. La partie haute sera ajouté au 18ieme siècle.
  • La balustrade est installée entre les 2 guerres lors de la rénovation (passage pour accéder aux voûtes et charpentes). Au 18iele on procède à l'ouverture des murs avec pose d'un vitrail. Au 20ieme siècle on a rebouche, on devine l'emplacement
  • Le blason fleur de lys représente le Roi et son Dauphin : il est présent à plusieurs endroits et rappelle le passage de Louis 11, qui est venant se recueillir devant la fresque embrun et s'est considéré miraculé car il avait des problèmes de santé
  • L'hôtel de la Vierge Enfant a été réalisé au 19ieme siècle grâce au don d'un habitant embrun, la mosaïque représente la fresque qui avait été détruite.

 

Le Trésor de la Cathédrale d'Embrun

  • 1392 construction de la chapelle d'hiver, orientée plein sud, avec un hôtel particulier en noyer et des sculptures en bois.
  • 1585 les troupes de Lesdiguères pillent le Trésor, il ne reste plus grand chose des périodes avant cette date
  • Le Trésor est conservé dans de larges armoires : vous y trouverez des vêtements et divers mobiliers de sacristie. le Trésor conserve près de 500 objets : des reliques de saints, les dotations des Rois de France entre Louis XI et la fin du 15ieme siècle, mais aussi les cadeaux laissés par les 85 évêché puis archevêques successifs (ils offraient / laissaient les habits de cérémonie brodés et ornements liturgiques tels mobiliers, calice, croix, ciboires, ostensoirs, reliquaires, orfèvrerie, éléments sculptés, etc.).
  • Le Trésor dispose également de plusieurs orgues dédiés.

A noter que la Cathédrale dispose de souterrains et d'une crypte qui ne sont pas ouverts au public et restent à exploiter.

Marc Desrousseaux
Membre depuis : 29/06/2016
Embrun France

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